Летающий автомобиль от Alef привлек раннего инвестора Tesla

99
Летающий автомобиль от Alef привлек раннего инвестора Tesla
Летающий автомобиль от Alef привлек раннего инвестора Tesla

Летающий автомобиль калифорнийского стартапа Alef привлекает раннего инвестора Tesla

19 октября ( Reuters ) — Концепция летающего автомобиля не нова — изобретатели пытались добавить крылья к колесным транспортным средствам в течение десятилетий, но с ограниченным успехом.

Джим Духовны, основатель компании Alef Aeronautics, надеется изменить это уравнение. Его калифорнийская компания разработала новый подход к перемещению наземных транспортных средств в небо и привлекла по крайней мере одного известного венчурного капиталиста.

Модель A компании Alef, которая только что вышла из семилетнего периода ожидания, меньше всего похожа на летающие автомобили из старых фильмов и больше напоминает летающее такси Брюса Уиллиса в фильме 1997 года «Пятый элемент».

Необычный внешний вид — корпус, который переворачивается на бок и становится крылом после взлета — это лишь один из аспектов, который привлек Тима Дрейпера, раннего инвестора в Tesla Inc и SpaceX Элона Маска, чей фонд Draper Associates Fund V поддержал Alef начальным капиталом в размере 3 миллионов долларов.

После того, как Дрейпер сделал скромные первоначальные инвестиции, «я вложил больше (денег), когда увидел, что они создали небольшой прототип беспилотника, который делает именно то, о чем они мне говорили», — сказал он в электронном письме. «Дизайн необычен. Бока машины становятся крыльями, когда самолет переходит в горизонтальное положение».

Компания Alef, расположенная в Санта-Кларе, в самом сердце Кремниевой долины, разработала Model A — стремительный, но относительно обычный на вид электромобиль — с возможностью вертикального взлета и посадки. И, конечно же, умеет летать.

Духовный, который является генеральным директором Alef, до сих пор никогда не строил автомобилей. Он — компьютерный ученый, дизайнер программного обеспечения, любитель научной фантастики и серийный предприниматель, который когда-то руководил игровым сайтом под названием «Интеллектуальное казино».

В интервью он сказал, что Model A ручной сборки будет продаваться по цене $300 000, а производство и первые поставки запланированы на 2025 год. Этот ценник, кстати, является той же стартовой ценой, которая запланирована для флагманского электромобиля марки Cadillac — Celestiq, который должен начать поставляться клиентам в начале 2024 года, по словам материнской компании Cadillac — General Motors Co.

Одна из особенностей, отличающая Model A от более ранних версий летающих автомобилей, — это способ полета. Как только он отрывается от земли, кабина поворачивается, корпус из углеродного волокна переворачивается на бок, а затем движется вперед, приводимый в движение целым рядом пропеллеров. Большинство других недавних попыток конкурентов напоминают гигантские беспилотники — и не способны передвигаться по земле на колесах.

«Весь автомобиль — это крыло», — сказал Духовный.

По оценкам Алефа, дальность хода составляет 200 миль (322 км), а дальность полета — 100 миль.

На 2030 год у Духовного есть еще один фокус в рукаве: предлагаемый седан Model Z с дальностью полета 200 миль и дальностью движения 400 миль — и прогнозируемой ценой в 35 000 долларов.

«Это не сложнее, чем Toyota Corolla», — сказал он. «Наша цель — сделать так, чтобы цена на него была такой же».

# Летающий автомобиль